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En el año 2007, por primera vez, la ciudadanía sevillana debatía y votaba en asambleas hacia qué proyectos e iniciativas se iba a destinar la partida de presupuestos participativos. En esta votación, y en años siguientes, Radiopolis aparecía cómo la propuesta más votada. El año 2011-2012 sería el último de los presupuestos participativos en la ciudad hispalense. A partir de entonces, esta emisora comunitaria intenta mantener su actividad sin ningún apoyo institucional, pero con un apoyo constante de redes y colectivos y explorando continuamente fórmulas de autogestión.

Este es el espíritu de las iniciativas en las que se ha implicado Javier Encina, antropólogo y promotor de proyectos de participación ciudadana, formando, dinamizando e ilusionando a vecinos y vecinas de municipios de Sevilla y Málaga. En su opinión "la crisis debería haber fomentado este tipo de proyectos" pero los modelos que se ha implantado no han conseguido enganchar a la población porque no se les ha permitido tener un verdadero poder de participación.

El primer antecedente de la puesta en marcha de presupuestos participativos nos traslada a Porto Alegre, Brasil, ya que este país fue el primero en poner esta herramienta de democracia directa allá por 1989 tras la victoria del PT o Partido de los trabajadores. Tras aquello, la iniciativa se extendió por diferentes países latinoamericanos, españoles e incluso norteamericanos. En esta edición rastreamos la historia en la búsqueda presupuestos participativos.

La proliferación de movimientos sociales y políticos como los del 15M han puesto de manifiesto el interés de la ciudadanía por participar activamente en la política de su comunidad. De hecho, según el barómetro del CIS de 2014, el 68,4% de los encuestados creían que era necesario crear mecanismos para que el ciudadano participe más en el modelo democrático, y un 95,2% consideraba importante o muy importante que los políticos tuvieran en cuenta las opiniones de los ciudadanos antes de tomar decisiones. En este contexto, surgen los Presupuestos Participativos como una herramienta de democracia directa. Pero, ¿qué son y cómo funcionan estos presupuestos?